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美国中产也焦虑:快乐教育表象下教育资源的争夺战
美国留学 2019-09-25 16:40:05


今年三月爆出的美国大学招生舞弊案让很多人大跌眼镜。人们热衷于探讨案件本身,以及参与其中的名人丑闻,却较少反思招生机制本身可能潜在的问题,以及这些问题与美国社会的关联。


在中国,好学校和差学校的区别普遍是考试分数的高低,和升学比例的多少,只是“量”的差距。


但是在美国,不同学校的教育,可是代表着不同阶层的“质”的差别!


“快乐教育”VS“应试教育”



提到美国教育,尤其是高中教育,最多的评论就是褒奖。相较于中国学生埋头于高考,美国高中学生的生活似乎丰富多彩得多。但只有真正接触到了美国私立教育后才知道,所谓的“快乐教育”都是宣传而已。越是富有的家庭,越是注重孩子的培养。



在美国只有不到10%的学生会进入私立学校,而能够进入美国顶级私立学校的更是少之又少,因为这样的学校不是有钱就欢迎,父母不仅要出得起昂贵的学费,绝大多数孩子的成绩还必须是A。


这些私立精英学校的家长们对于孩子教育的重视程度完全不亚于中国父母。这些来自精英家庭的富二代,也和我们想象中差之甚远。


他们学习非常刻苦,课堂和课后生活,都被安排地满满当当,几乎没有时间去浪费。


和所有普通中国的学生一样,他们通常每天6点半就起床,下午5点放学。还有上不完的补习班、荣誉课程Honor、Advanced课程等,回家后还要完成作业,和大量课后习题,写Essay、group project到半夜也是常有的事。周末还要参加游泳、钢琴、花滑、棒球各种特长班。


精英家庭的家长们还会对孩子未来的职业助力。希望孩子将来从事法律行业的家长,高中就开始安排孩子在本地法院的实习;想考顶级艺术学院的,家里出钱,开个人画展和音乐会。



而反观美国公立高中,则又是另一番景象。


美国普通公立学校学生的作息则是,8点起床,下午3点放学。有些公立学校的学生,很多人放了学就在街上鬼混,去朋友家看一下午电视,甚至有些人沉溺于性、酒精和毒品,一到暑假,要么留在家里看电视,要么跟同学打电子游戏,最懂事的就去麦当劳或者Chick-fil-a打个工,帮邻居割草,或者做保姆看小孩赚点零花钱。 


中国家长常说不要让孩子输在起跑线上。但事实上,孩子的起跑线就是父母。父母的经济实力,所属的阶层,眼界和格局,都牢牢地把孩子定义在了他们的起跑线上。


美国公立和私立教育,分别培养连3乘5都需要计算器的普通群众和一小撮引领整个人类飞升的社会精英,这样的教育分层,实际就是社会阶层固化的映射。美国老百姓的孩子奋斗的顶点,常常只是精英阶层孩子的起点。



大学申请:精英家庭的起点是普通家庭的终点



美国的阶层划分、贫富差距其实比我们想象中更要夸张,尤其反映在教育上:美国顶尖大学的入学申请,看似“素质教育”,实质上设置的门槛让很多人难以逾越。


在国内大多数家庭依旧停留在高一才考虑出国时,美国精英家庭可能在孩子5岁时,就预约大学升学指导,请教有什么可以为孩子将来申请名校进行规划。要知道这些升学指导可不便宜,往往一小时收费在1500美元以上。


为了丰富活动背景,那些就读于私立高中的学生,放学了以后不是音乐就是体育,从小就开始上课外班,家长更是要花时间接送和陪伴孩子训练。暑假不是和父母去外国度假就是参加哈佛,哥伦比亚等名校的夏校;有的去非洲做志愿者;有的出国去参加考察和支教......



而证明对所申请专业的激情,科研经历,专业实习,开个人艺术展、演奏会,创业,慈善募捐,国际化公益活动,这些哪里是穷人家可以负担的?而这样的“素质教育”背后需要的大量的人力财力关系网的支撑,普通人家的孩子又怎会有如此强大的人脉?


精英大学录取看中的推荐信,需要有分量的推荐人,譬如西点军校的录取,需要议员推荐信,普通人家的孩子怎么去认识?


这样的结果导致大部分美国顶尖大学的录取被顶尖高中囊括。美国排名前三、加州排名第一的惠特尼中学,2016年156名毕业生,共收到14份常春藤和250份斯坦福、麻省理工等一流名校在内的822份录取通知书。


甚至在早申请轮,精英家庭的孩子也占据先机。


在申请流程中,有一种比一般录取早几个月进行的录取程序——“提前决定”(ED)。这类申请针对于目标学校非常明确的申请者。申请ED 途径的学生只能申请一所开放ED 录取的学校,而且一旦申请人被录取的话,就必须入读该校。


那些来自更富裕家庭的学生,往往更早地做好了申请准备,他们能够负担得起前一个夏天的校园参观费用,并且学费也不是问题,他们不用等待一个奖学金offer。


因此他们能够早早确定心仪学校,然后提交申请。无论是在班上名列前茅,还是处于中等水平,从申请入学的提交材料上看,他们似乎已经为一所精英大学做好了准备。


通过“快乐教育”,美国社会已悄悄完成分层



在美国,富人的孩子为谋事,穷人的孩子为谋生。


所谓的美国梦,其实都紧握在美国中上层家庭的手中。美国阶层固化比英国还要严重,但是,很多人不愿意承认这一点。 


而美国教育是在快乐、素质的表象下,通过看起来快乐又宽松的公立教育,和价格不菲的私立教育,已经实际上偷偷完成了社会分层。大多数老百姓的孩子,在这个温水煮青蛙的过程中,自然而然地被沉淀了下来。


在成功人士撰写的“成功学”中,很少有人承认其出生和环境带给他的好处。这样做无疑破坏了“美国梦”机器的一个关键齿轮——自我的神话,它把富裕孩子的内在优势变成无关紧要的传记脚注,同时把别人的劣势变成个人缺点。而整个社会创造的“证书体系”,其实更好地维护了富人的利益。



欧美老百姓家的孩子,去公立中小学,去社区大学/州立大学,继续成为老百姓,继续付不起孩子私立学校的费用;


精英阶层的孩子,去私立中小学,去精英大学,继续成为竞争中的佼佼者,继续支付孩子私立学校的学费。


这个游戏有利于富人和有权势的人,是我们社会的延伸。美国鼓吹的减负、快乐的教育,最终压缩的只是中产阶级和以下的后代的生存空间。


无论你是上东区的金融新贵,北上广的房东地主,还是陪孩子做奥数、做简报的普通家长,除却金字塔顶端的一小撮,底下纺锤形的群体无不在教育资源的争夺中倾其所有,奋力挣扎。


除非你有个马云那样的老爸,可以开一个云朵学校让自己打怪玩,否则,全世界的爸妈都差不多,都一样因为教育而焦虑。


这就是身为中产阶级家长的宿命。



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邢秋香
美国留学申请高端指导老师

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